Uutiset
07.10.2013

Turun yliopistoon Pohjois-Amerikan tutkimuskeskus

John Morton -keskuksen tarkoituksena on koordinoida Pohjois-Amerikasta tehtävää tutkimusta ja tukea julkista keskustelua.

Turun yliopiston yhteyteen perustettu John Morton-keskus pyrkii edistämään Pohjois-Amerikan tutkimusta ja tuntemusta Suomessa.

Vuoden 2014 alussa toimintansa aloittavaa keskus sijoittuu hallinnollisesti yhteiskuntatieteelliseen tiedekuntaan, ja sen painopisteitä ovat muun muassa talous, politiikka ja historia. Keskus toimii kansainvälisessä yhteistyössä muiden Pohjois-Amerikkaa tutkivien tahojen kanssa.

Keskuksen suunnitteluryhmää johtaneen professori Keijo Virtasen mukaan tarkoitus on koota eri intressiryhmiä yhteen ja tarkentaa Pohjois-Amerikasta käytävää julkista keskustelua. Virtasen mukaan tuoreen tutkimuskeskuksen yhtenä keskeisenä tavoitteena on Suomessa vallitsevan stereotyyppisen USA-kuvan tekeminen eritellymmäksi.

Suomen Yhdysvaltain suurlähettiläänä vuoteen 2005 saakka toiminut Jukka Valtasaari vertaa John Morton -keskusta Helsingin yliopiston alaiseen Aleksanteri-instituuttiin, joka antaa usein taustatietoa Venäjään liittyvistä ajantasaisista tapahtumista. Tuore keskus pyrkiikin ankkuroimaan Pohjois-Amerikan tutkimusta tiiviimmin Turkuun, jossa alueen tutkimukselle on suomalaisittain pitkä perinne.

Nimensä tuore keskus saa Yhdysvaltain itsenäisyysjulistuksen allekirjoittajalta, amerikansuomalaiselta John Mortonilta. Savolaiset sukujuuret omaava Morton toimi muun muassa Benjamin Franklinin työtoverina, ja hänen äänensä väitetään olleen ratkaiseva koko USA:n itsenäisyysäänestyksen kannalta.

"John Morton on tietynlainen symboli suomalaiselle yhteydelle Yhdysvalloissa", toteaa yleisen historian professori Auvo Kostiainen.

Lauri Hannus